Новости истории и археологии Найдены останки нового вида людей

15 сентября 2015 г. Историк

Обнаруженные в Южной Африке останки первобытных людей возможно изменят наш взгляд на человеческую эволюцию. Останки принадлежат неизвестному ранее виду человекообразных обезьян Homo naledi

7 октября 2013 г. палеоантрополог Ли Бергер разместил следующее объявление о найме на работу. Ищу сотрудников для участия в раскопках. Обязателен опыт работы в пещерах, субтильное телосложение, чтобы протискиваться через узкие лазы, а также возможность немедленно отправиться в Южную Африку. Из 60 претендентов Бергер выбрал 6 женщин, которым предстояло работать в пещерах, расположенных в 50 км от Йоханнесбурга.

Достаточно быстро археологи обнаружили окаменелые останки, принадлежавшие ранее неизвестному виду человека. Они полагали, что Homo naledi (naledi - означает "звезду" в местном диалекте Суто) позволит бросить новый взгляд на эволюцию человечества. На пресс-конференции, прошедшей 10 сентября 2015 г., Бергер заявил, что это первое одиночное захоронение во всей Южной Африке.

Но вернемся в 2013 г. Однажды Бергер, в то время научный работник в Южноафриканском университете Витватерсрэнд, получил ошеломляющее сообщение от спелеологов-любителей. Двое приятелей, Стивен Такер и Рик Хантер забрались в малоисследованную часть Rising Star Cave (систему подземных туннелей и пещер), где наткнулись на небольшую каверну, заваленную скелетами и обломками костей. Спелеологи засняли свою находку на видео, после чего отправили видео Бергеру.

В тот вечер, когда я получил видео из пещеры скелетов, я был так взволнован, что не мог заснуть, — поделился Бергер с прессой. В результате обнаруженная пещера оказалась одной из самых богатых на открытия из когда-либо найденных в регионе. Теперь уже Южная Африка претендует на титул Колыбели Человечества, поскольку здесь все чаще находят окаменевшие останки человекообразных обезьян. К тому времени как команда Бергера завершила исследование каверны, было собрано 15 полных скелетов. Изначально археологи полагали, что кости принадлежат австралопитекам, однако, когда первые скелеты были собраны воедино, ученые поняли, что перед ними совершенно новый, неизвестный науке, вид человекообразной обезьяны. Перед нами было переходное звено между Австралопитеком и Хомо, — пояснил Бергер.

Реконструкция по черепу Homo Naledi, выполненная палеохудожником Джоном Гаршем. Mark Thiessen / National Geographic Реконструкция по черепу Homo naledi, выполненная палеохудожником Джоном Гаршем. Mark Thiessen / National Geographic

Исследование останков из пещеры показало, что найденный вид обладал признаками как Australopithecus afarensis, так и Человека Прямоходящего: обезьяноподобный таз, выраженные надбровные дуги и лоб, мелкие зубы, плоскостопие и руки как у человека. Мозг Homo naledi был очень маленьким, примерно 1/3 от объема мозга современного человека.

Именно небольшой объем мозга вызвал вопросы у исследователей. Каким образом люди со столь малым мозгом могли ориентироваться и перемещаться в узких и темных пещерах. Бергер считает, что скелеты были намерено размещены в каверне, попросту говоря захоронены там. Чтобы проделать такие сложные манипуляции человек должен обладать вполне развитым мышлением. Мы не нашли ничего кроме костей, — сообщил ученый, — в пещере нет источников воды, по которым кости могли приплыть сюда, сомнительно также, что кости притащили сюда хищники - им просто не протиснуться через узкие проходы. То что мы видим - это дело рук человека.

В то время как исследователи продолжают изучение останков, в частности устанавливают их возраст, палеонтологи радостно приветствуют нового члена семьи на эволюционном древе человечества.



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы