Новости истории и археологии Британцы в бронзовом веке мумифицировали умерших

8 октября 2015 г. Историк

Новейшие антропологические исследования показали, что в бронзовом веке жители Британских островов иногда мумифицировали умерших

Может показаться, что дождливый климат Британских островов не способствует мумификации останков, а скорее даже вредит, однако, новейшие исследования антропологов показали, что в продолжении всего бронзового века (2200 г. до н. э. - 750 г. до н. э.) мумифицирование умерших широко практиковалось.

Останки человека Бронзового века. Дорсет, Великобритания. Credit: Martin Green Останки человека Бронзового века. Дорсет, Великобритания. Credit: Martin Green

На первый взгляд изучаемые останки людей бронзового века не выглядят как мумии, но только на первый. Связано это с тем, что влажный британский климат способствовал быстрому разложению мягких тканей (включая кожные покровы и органы), однако сохранившиеся костные останки позволили установить, что с телами после смерти производились манипуляции с целью их сохранения.

Ученые установили, что на всей территории Британских островов некоторое количество трупов было мумифицировано, и сделано это было руками человека. Руководитель исследований, Томас Бут, профессор из Музея Естествознания в Лондоне так объяснил ход изучения останков. Когда человек умирает, кишечные бактерии, которые при жизни способствовали поддержанию гомеостаза в организме, начинают буквально уничтожать тело. Клетки мертвого тела разрушаются, кишечные бактерии прорывают их мембраны и таким образом разрушают мягкие ткани. После того как они уничтожены, бактерии проникают в костную ткань, оставляя в ней своеобразные микроскопические туннели - результат поглощения белка в клетках костей. Феномен этих микротуннелей (по-научному он называется бактериальной эрозией) и позволил дифференцировать те останки, которые были мумифицированы. По мнению ученых бактериальная эрозия не наблюдается или наблюдается незначительно, если тело (костные останки) подверглись тем или иным процедурам мумификации.

Мумифицированные костные останки. Кент, Великобритания. Credit: Geoff Morley

Ученые подвергли исследованию на предмет наличия бактериальной эрозии останки 301 человека, извлеченных из 25 различных раскопов в Европе. В большинстве случаев изучалась бедренная кость. Из этих останков 34 индивида проживали в Бронзовом веке. Более половины из этих тел были похоронены практически сразу же после наступления смерти, однако, 16 скелетов сохранилось превосходно. Эти 16 скелетов были сравнены с мумиями из Ирландии и Йемена и показали сходные результаты по всем маркерам, что позволило ученым заключить, что тела этих людей подверглись мумификации.

Скелет, обнаруженный в заболоченных осадочных отложениях. Кембриджшир, Великобритания. Credit: Cambridge Archaeological Unit Скелет, обнаруженный в заболоченных осадочных отложениях. Кембриджшир, Великобритания. Credit: Cambridge Archaeological Unit

Это беспрецедентное открытие поможет лучше понять похоронные ритуалы британцев и в целом европейцев Бронзового века. По словам Бута для мумифицирования применялись различные техники: помещение в бальзамирующий раствор, окуривание дымом (копчение), изымание органов. Таким образом, неважно, что не сохранилась мумия целиком, даже только одна кость может стать ценным свидетелем истории, — подытожил ученый.



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы