Новости истории и археологии Наш ископаемый предок "Люси" скорее всего погибла, упав с дерева

7 октября 2016 г. Историк

 

Согласно новому исследованию останков австралопитека афарского "Люси", жившей около 3,18 млн лет назад, смерть ее, скорее всего, наступила в результате падения с высокого дерева.

 

окаменелые останки Люси

 

Фрагменты скелета «Люси» (каталожный номер AL 288-1), Национальный музей естественной истории, Париж, Франция

 

Вид ископаемых людей - австралопитек афарский является переходным звеном между собственно приматами, живущими на деревьях и гоминидами, которые могли передвигаться по земле. В связи с этим некоторые рефлексы его могли быть не столь хорошо освоены, а некоторые находились в стадии угасания. Новое исследование, результаты которого были недавно опубликованы в журнале Nature, показало, что развитие нижних конечностей у человекообразных обезьян, которое позволяло им легче передвигаться по земле, в то же время усложняло лазанье по деревьям и иногда приводило к смертельным падениям, как и в случае "Люси", окаменелые останки которой поведали ученым историю ее гибели.

 

реконструкция облика Люси 

 

Реконструкция облика Люси, выставленная в Национальном музее естественной истории, Вашингтон, США

 

Ведущий исследования, Джон Каппельман, профессор антропологии из Техасского университета в Остине, рассказал, что повреждения костей, констатированные у "Люси", сегодня чаще всего встречаются в автомобильных авариях и при падениях с высоты. В результате такого компаративного анализа ученые пришли к выводу, что падение с высоты является наиболее вероятной причиной переломов этой особи австралопитека афарского, и эти переломы несовместимы с жизнью.

 

Для установления причины смерти "Люси" Каппельман с коллегами исследовали все ее останки, включающие части черепа, руки, таза и стопы. Для анализа использовался томограф, результаты полученные с его помощью сравнивались затем с документированными клиническими случаями, в которых наличествовали подобные повреждения, и в которых причина смерти была четко установлена.

 

Переломы в верхней части руки "Люси" вызваны вероятно тем, что она протянула руки вперед, чтобы затормозить падение. Этот факт свидетельствует и о том, что до момента удара о землю "Люси" была жива, и, следовательно, именно падение спровоцировало смерть, а не сердечный приступ или какая-либо другая причина.

 

реконструкция облика австралопитека афарского

Реконструкция облика австралопитека афарского. Credit: Creative Commons Attribution-Share Alike

 

Ученые также констатировали, что "Люси" умерла сравнительно молодой, однако, не ребенком, поскольку у нее наличествовали все взрослые зубы, в том числе и третий моляр - зуб мудрости. По словам Каппельмана, австралопитеки афарские взрослели значительно быстрее современных людей и больше походили в этом плане на шимпанзе. Вероятнее всего "Люси" было около 15 лет.

 

Шимпанзе и другие приматы, ведущие древесный образ жизни, хорошо приспособлены к своим условиям обитания и с легкостью передвигаются по деревьям, этот рефлекс формируется у них с самого раннего возраста, поскольку необходим для выживания. Однако, даже шимпанзе могут упасть с дерева и разбиться. Известный приматолог Джейн Гудолл задокументировала около пятидесяти падений этих обезьян с деревьев, случившихся в продолжении двух лет. Облом веток - самая главная причина падения приматов.

 

предплечье Люси в томографе 

 

Предплечье "Люси" готово для сканирования в томографе. Credit: Marsha Miller, UT Austin

 

Ноги "Люси" уже эволюционировали для ходьбы по земле, что поставило под угрозу ее способность цепляться за ветки деревьев, вероятнее всего поэтому она и разбилась. По мнению Каппельмана этот факт, тем не менее, не является определяющим в том, что наши предки полностью перешли на земное передвижение. Он уточнил, что еще в течение долгого времени ископаемые люди сохраняли привычку к древесному образу жизни. Скорее всего они прятались в кронах деревьев ночью, чтобы обезопасить себя от хищников, а днем спускались на землю. На деревьях они могли добывать себе пропитание. Так поступают современные шимпанзе и гориллы. Первым гоминидом передвигавшимся исключительно на двух ногах был, по-видимому, человек прямоходящий. Кстати, науке известны случаи, когда даже современные люди (например некоторые племена пигмеев) ночуют на деревьях, а днем спускаются на землю. Падение с высоты в таких условиях - не редкость.

 

 

 

 



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы