Новости истории и археологии Мумия помогла ученым раскрыть один из секретов возникновения оспы

МОСКВА, 9 дек – РИА Новости. Мумия ребенка, найденная в одном из храмов Литвы, помогла ученым выяснить, что вирус оспы, уносивший жизни миллионов людей, появился на Земле относительно недавно, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology. 

 
© Фото: Kiril Cachovski of the Lithuanian Mummy Project, 2015
 
© Фото: Kiril Cachovski of the Lithuanian Mummy Project, 2015 
 
 

"Существуют древнеегипетские мумии со шрамами и следами, похожими на рябины от оспы, которые считались признаком того, что оспа существовала уже 3-4 тысячи лет назад. Наше открытие ставит под сомнение подобные предположения, и оно говорит о том, что мы абсолютно ошибались в том, какую роль мы приписывали оспе в истории человечества", — заявила Ана Дугган (Ana Duggan) из университета Макмастера (Канада).

Как рассказывает Дугган, среди генетиков и археологов сегодня идет своеобразная "война" насчет того, когда и как зародилась оспа – "чума" 18 и 19 века, уничтожавшая каждый год примерно 400 тысяч европейцев и убивавшая каждого десятого или даже девятого ребенка в большинстве стран Северной Европы и имперской России.

Археологи, опираясь на возможные следы оспы на мумии фараона Рамзеса V и ряда других древнеегипетских, древнекитайских и индийских правителей, считают, что оспа появилась давно, еще до зарождения современной цивилизации, и что она выкашивала огромные массы людей в странах Востока  на протяжении многих тысяч лет.

Эта точка зрения недавно начала оспариваться генетиками, так как сравнительный анализ различных подвидов ее возбудителя, вируса Variola major, показывает, что оспа начала заражать людей только на исходе Средних веков и в начале Нового времени, примерно в 15-16 веках нашей эры. Соответственно, все древние следы "оспы" на самом деле были оставлены другими болезнями.

Дугган и ее коллеги под руководством известного генетика-"некроманта" Хенрика Пойнара (Henrik Poinar) подтвердили эту точку зрения, изучив мумию ребенка, найденную в подземельях костела Святого Духа в Вильнюсе относительно недавно. Этот двух- или четырехлетний ребенок, как показало вскрытие мумии, погиб от оспы примерно в 1655 году, во время русско-польской войны 1654-1667 годов и занятия Вильно войсками Московского царства.

Открытие очередной жертвы оспы заставило ученых взять пробы ДНК из тела этого ребенка и попытаться найти в них следы вируса. На этот раз их ожидал успех – авторы статьи нашли более миллиона обрывков РНК Variola major, что позволило им реконструировать полный геном средневековой оспы и сравнить ее с теми вирусами, которые появились уже в наше время.

Сравнив число мелких мутаций длиной в одну "букву"-нуклеотид в генетическом коде средневековой и современной оспы, ученые пришли к выводу, что они являются родичами и что их прямой предок заражал людей в Европе в промежутке между 1588 и 1645 годами, в эпоху великих потрясений и перехода от Средневековья к Новому времени.

Как подчеркивают ученые, подобная история рождения современного вируса оспы не говорит о том, когда именно этот вирус начал заражать людей и какие животные были его источником. Для ответа на этот вопрос нужны другие древние образцы Variola major, которые сейчас Пойнар и его коллеги активно ищут. Их обнаружение поможет окончательно дать ответ на вопрос, поражала ли оспа древних египтян, китайцев и другие великие цивилизации античности.
 
 
 
 
 
 
 



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы