Новейшая история Как была побеждена бубонная чума

Жуковская Д.

В 1894 году человечество, наконец, узнало, что бубонная чума вызывается бациллой, а не миазмами в воздухе, как уверяли доктора со времён Галена. Эта информация выяснилась в ходе экспериментов французского учёного швейцарского происхождения Александра Йерсена (1863 — 1943). Бактерия по праву получила имя своего первооткрывателя. Он же разработал противочумную вакцину.

 

 

 Очаги "чёрной смерти" в XIV в. Источник: https://storymaps.arcgis.com/

Йерсен был экстраординарной личностью, обладавшей широким кругом научных интересов. Его занимала бактериология, география, агрономия, ботаника. Медицину будущий кавалер ордена Почётного легиона изучал в Лозанне, Марбурге и Париже.

Дальние страны всегда манили Йерсена, вот почему в 1890 году он отказался от традиционной карьеры медика и выбрал нестандартный путь. Записался врачом в пароходное общество Messageries Maritimes на трассу Индокитай — Филиппины. В 1894 году получил пост гарнизонного врача колониальных войск. В тот же год эпидемия бубонной чумы обрушилась сначала на Кантон (современный Гуанчжоу), а потом на Гонконг. Жертвами её стало более 100 тысяч человек.

 Танец смерти (данс макабр), символизирующий чуму. Средневековая фреска

Йерсен получил приказ от генерал-губернатора Индокитая, предписывающий немедленно приступить к изучению чумы в Юньнане и найти её причину. А кроме этого выяснить эпидемиологическую обстановку в регионе и сформулировать эффективные меры защиты от заразы. Ни больше ни меньше.

Поистине миссия невыполнима для одного человека, пусть и такого энергичного как Йерсен. К тому же в эпоху, когда о чуме не было известно вообще ничего. Ну, кроме того, что Европа с XIV века пережила несколько мощных волн этой заразы, и что смертность от нее составляла 80%.

Чума вспыхнула 5 мая в одном из беднейших кварталов Гонконга. Когда Йерсен прибыл на место 15 июня 1894 года, в городе уже были тысячи трупов.

Вместо квартиры доктор устроился в соломенной хижине. Там же разместилась его импровизированная лаборатория, всё оборудование которой составляли микроскоп и автоклав (закрывающаяся герметично ёмкость, используемая для нагревания). А ещё Йерсену сообщили, что три дня назад в город прибыла команда японских медиков, под руководством профессора Китасато. "Конкурентов" лично пригласило британское правительство.

 Соломенная лаборатория Йерсена в Гонконге. Фото: 1894 г.

Бубоны и палочки

Британцы, владевшие тогда Гонконгом, под страхом смерти запретили трогать тела зачумлённых. Йерсен хотел было подкупить могильщиков, но вспомнил, что хоронили трупы английские солдаты. Давать взятку военным было чревато. Тогда он тайно проник в подвал клиники Кеннеди тауна — в подвале находился морг — вскрыл бубон на первом подвернувшемся теле и собрал его содержимое. Вернувшись к себе, он внимательно рассмотрел материал под микроскопом.

28 июня 1894 года Йерсин напишет Эмилю Дюкло, сотруднику Луи Пастера:

Моему взору представилось микробное месиво. Бациллы представляют собой почти бесцветные толстые палочки с закруглёнными концами. Материал из бубона я посеял на агар, заразил им мышей и морских свинок. Все подопытные животные погибли, в их органах обнаружились идентичные бактерии.

 Александр Йерсен. Фото: 1900 г.

То, что произошло дальше, иначе как счастливым совпадением не назовёшь. У Йерсена не было термошкафа, в котором бы поддерживалась температура в 37 градусов, оптимальная для культивирования микроорганизмов, поэтому ему пришлось довольствоваться 27 градусами, т.е. температурой окружающей среды. Как выяснилось позже, температура в 37 градусов как раз-таки тормозит развитие чумной палочки! Сам того не ведая, исследователь создал идеальные условия, благодаря чему и получил культуру Yersinia pestis.

Что касается причин болезни, то и здесь Йерсен был, как говорится, впереди планеты всей. Он отметил огромное количество мертвых крыс, валявшихся на улицах. Осмотрев их тела, он констатировал наличие бубонов, из чего заключил, что вероятно именно грызуны являются виновниками эпидемии.

Кстати, японский коллектив потерпел в своих исследованиях полное фиаско. Китасато искал бактерии в крови больных, а не в бубонах. И хотя ему и удалось раздобыть несколько бацилл и сделать посев, результаты оказались неудовлетворительными, поскольку он держал культуру как раз в термошкафах и как раз при температуре в 37 градусов.

Сделав своё грандиозное открытие, Йерсен покинул Гонконг 8 августа 1894 года. Два года у него ушло на разработку противочумной сыворотки. Препарат получился, как сегодня бы сказали, с недоказанной эффективностью. После этого он работал над противочумной вакциной, которая и вылечила человечество от заболевания, мучившего его на протяжении тысячелетий.

В 1897 году французский доктор Поль-Луи Симон установил ключевую роль блох в распространении чумной палочки.

Йерсен поселился в Нячанге и открыл в городе первый во всём Индокитае институт Пастера. Во Вьетнаме он, наконец, смогу утолить свою жажду к научной деятельности. Он разводил орхидеи, наблюдал за погодными явлениями, изучал географию. Привил культуру гевеи и попытался акклиматизировать хинное дерево, из коры которого добывают хинин — эффективное средство против малярии.

Первооткрыватель чумной палочки умер 28 февраля 1943 года в возрасте 79 лет и похоронен в Нячанге.



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы