Новости истории и археологии Средневековый горшок с зажигательной смесью

31 августа 2022 г. Историк

Крестоносцы использовали примитивные ручные гранаты, своего рода средневековые коктейли Молотова. Анализ кувшинов, найденных близ Иерусалима, показал, что в них была налита горючая смесь.

Сфероконический сосуд, который, по мнению археологов, использовался в качестве ручной гранаты

Простейшие жидкостные зажигательные гранаты, сегодня их называют "коктейль Молотова" известны с глубокой древности. Конструкция снаряда проста до невозможности: бутылка с горючей жидкостью и запал, который поджигают, чтобы снаряд взорвался. Ущерб от такого взрыва может быть значительным, особенно если огонь попадет на что-то, что легко горит.

В Средние века греческим огнем бомбардировали неприятельские суда и деревянные укрепления городов. Первыми его использовали византийцы, то есть греки, откуда и пошло название. Для метания разрывных горшков использовались приспособления, похожие на пушки, рогатки, эжекторы-сифоны, осадные машины. Имелись и небольшие круглые кувшины для ручного броска.

Если греки предпочитали гранаты круглой формы, то французским и немецким рыцарям-крестоносцам по душе были сфероконические сосуды. На Ближнем Востоке такая форма керамики была очень популярна. В сфероконических горшках хранили масло, лекарства, снадобья, ртуть, использовали их в качестве столовой утвари, наливали в них пиво.

Австралийские археологи проанализировали материал из четырех сфероконических горшков, найденных в Армянских садах в Иерусалиме. Горшки датируются XI - XII веками, временем Крестовых походов. В результате выяснилось, что в одном сосуде было масло, два других содержали какие-то благовония, а вот последний носил следы взрывчатых веществ. Ученые сделали вывод, что он мог использоваться в качестве боеприпаса.

В научной среде уже говорили о применении ручных гранат во время Крестовых походов. Об этом писали в мемуарах сами крестоносцы, непосредственные участники событий. В арабских текстах есть упоминания о метательных снарядах, которые взрывались с громким треском и сопровождались яркими вспышками.

Пока не было убедительных доказательств тому, что сфероконические сосуды использовались в качестве гранат. И вот теперь, благодаря новейшим исследованиям, они появились.

Чтобы сделать жидкостную гранату, нужно три вещи: горючее вещество, окислитель, благодаря ему топливо загорится, и сосуд, в котором под давлением протекает химическая реакция между топливом и окислителем.

Исследуемый горшок несколько отличался от собратьев. Стенки были толще, а горлышко когда-то запечатывал сургуч. Этих двух фактов, конечно, было недостаточно, чтобы подтвердить его использование в качестве гранаты. Необходимо было найти следы горючего вещества, и вскоре, о чудо, они были найдены.

Горючая жидкость крестоносцев представляла собой смесь из растительных масел и животных жиров. Окислителем служили нитраты: кальция, натрия, калия и магния. Была там и сера, которую, вероятно, добавили, чтобы снизить температуру химической реакции, иначе граната взорвется в руках.

Взятие Константинополя крестоносцами. Худ. Э. Делакруа, 1840 г.

Ученые, непонятно почему, рассчитывали найти внутри порох, но пороха, который, как известно, попал на Ближний Восток из Китая в XIII веке, то есть позже времени, когда были изготовлены горшки, в них закономерно не было.

Остается невыясненным, за счет чего воспламенялась горючая жидкость внутри сосуда. "Смесь могла взорваться при ударе, но мы в этом не уверены", — пояснил журналистам Карни Мэтисон, археолог из университета Гриффита в Квинсленде, Австралия, и руководитель проекта. Скорее всего запал (тряпка, смоченная в той же горючей жидкости) вставлялась в трещину в горшке и закреплялась сургучом.

Любопытно, что сфероконическая керамика была широко распространена в Средние века, каждый сосуд имел свое узкоспециализированное назначение. Какие-то использовались для продуктов, какие-то только и единственно в качестве оружия. Тогдашним людям и в голову бы не пришло налить масло для жарки в горшок с цинковой мазью, — подвел итог рассуждениям о взрывных горшках Мэтисон.



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы