Древний мир Зачем в Древнем Египте мумифицировали животных?

Б. Бурундукова

     С людьми всё понятно. Древние египтяне бальзамировали умерших, будучи свято уверенными, что только таким образом можно попасть в загробный мир. Для тех же целей в погребальную камеру складывали мебель и посуду — чтобы воскресший для новой жизни имел под рукой всё необходимое.
     А вот зачем мумифицировать кошек, крокодилов и змей? Причин тому несколько.
 Источник фото: Justin Ennis /Flickr

Причина первая: жертвоприношения
 Мумии a) птицы, b) кошки, c) змеи, предназначенные в качестве подношения богам. Источник фото: Swansea University
     Учёные из Манчестерского университета подсчитали что между 700-ми годами до нашей эры и 300-ми годами нашей эры жители Египта мумифицировали около 70 миллионов животных.
     Мумии живности предназначались для задабривания богов. Как мы сегодня ставим свечки в церкви, так египтяне приносили в храмы мумии животных.
     Естественным образом, если на мумифицированных животных был спрос, подтянулось и предложение. Выращивание зверья, предназначенного для бальзамирования, стало очень прибыльным бизнесом. Появились целые фермы, разводившие кошек, собак, птиц и рептилий специально для ритуальных целей. Огромные кладбища возводились с единственной целью — складировать мумифицированные останки братьев наших меньших.
     Те же манчестерские учёные выяснили, что большое количество мумий животных внутри оказались пустыми. Означает ли это, что уже в те далёкие времена предприниматели умели снижать производственные издержки, всучивая потребителю фейковый товар? И как на такую псевдо-жертву смотрели те, для кого она предназначалась, то есть всякие там Анубисы, Амоны и Ра?

Причина вторая: домашние любимцы
 Источник фото: https://www.liverpoolecho.co.uk/
     Известно, что одомашнивание кошки произошло в Египте около 6000 лет назад.
     Изначально кошки нужны были человеку для утилитарных целей. Они ловили грызунов, с невероятной скоростью плодившихся в амбарах с зерном. Однако, с течением времени люди так привязались к котикам, так полюбили их независимый нрав и ласковое мурлыканье, что стали рассматривать их не только как средство, но и как цель. Согласитесь, жизнь с кошкой намного приятней, чем без неё. А в загробном мире, так и вообще рай.
     По понятным причинам — для посмертного существования хотелось воскреснуть в окружении семьи и домашних животных — египтяне и стали бальзамировать кошек, собак и птичек, и класть с собой в могилу.

Причина третья: культовые животные
 Мумия барана. Животное содержалось в храме в качестве живого воплощения бога Хнума. Баран умер своей смертью, после чего был забальзамирован и облачен в драгоценную попону. 2-3 век нашей эры.
     Некоторых животных, в основном больших и сильных, египтяне почитали в качестве покровителей, божеств и тотемов.
     Так, например, льву на территории Древнего Египта было посвящено 32 божественных культа и 33 других предназначались богине-львице. В греко-римский период в Египте существовала группа поселений под названием Леонтополис. В львином обличье пребывали Акер — один из богов подземного царства и Шу — божество пустоты и воздуха.
     Популярным в Египте был и культ нильского крокодила — зухоса. В дельте великой египетской реки существовало не менее 7 храмов, в которых почитали зухоса. В Верхнем Египте их было 15. Самым крупным центром, посвященном божественной рептилии, был Крокодилополь в Фаюмском оазисе. Здесь располагался огромный заповедник зухосов и кладбище их мумий.
     Часто в храмах зухосов, в специально вырытых для этих целей бассейнах, содержался один гигантский крокодил. Так называемый крокодилий царь. Пресмыкающееся божество окружали невиданным почётом: надевали на него серьги и браслеты, кормили лучшим мясом и хлебом и даже поили вином. После смерти, конечно, бальзамировали и торжественно погребали в склепе, а на его место ставили нового исполина, которого отбирала экспертная комиссия жрецов.
     Как видим, причины бальзамирования животных в Древнем Египте были самыми разными. Однако, все они свидетельствуют, что отношения зверей и человека были самими тесными, можно сказать родственными.



Понравилась статья? Поддержите нас донатом. Проект существует на пожертвования и доходы от рекламы